Teori Einstein ternyata benar!

Dua ramalan Albert Einstein dalam teori relativitas dibuktikan benar oleh misi Gravity Probe B milik NASA. Sebelumnya, teori Einstein tersebut sulit dikonfirmasi. Ada dua aspek dalam teori Einstein mengenai gravitasi. Aspek pertama adalah efek geodesi, yaitu efek pembelokan ruang dan waktu di sekitar benda bergravitasi, seperti planet. Aspek kedua adalah "frame dragging", yakni jumlah struktur ruang dan waktu yang terbawa oleh objek berputar.

Untuk menguji teori ilmuwan kelahiran Jerman tersebut, NASA mengirim Gravity Probe B untuk mengorbit Bumi. Pesawat itu dilengkapi sebuah alat yang disebut "pelacak bintang" untuk mengikuti sebuah bintang bernama IM Pegasi. Jika efek geodesi dan frame dragging tidak ada, pelacak bintang seharusnya selalu terkunci dengan bintang selamanya.

Teori Einstein ternyata benar! 1

Jika Einstein benar, arah putaran Gravity Probe B akan berubah sedikit demi sedikit akibat massa dan rotasi Bumi. Efek ini bisa dianalogikan dengan bola berotasi di dalam madu. Madu dan benda-benda yang juga berada di dalam madu akan terseret.

Dengan menganalisis data, tim peneliti menemukan perubahan orientasi sekitar 6.600 miliarcsecond setahun-1 miliarcsecond, sama dengan lebar sehelai rambut manusia dilihat dari jarak 16 kilometer! (gimana ngebayanginnya ya?) Ini perubahan yang sangat kecil yang mungkin Einsten sendiri pun sulit bagaimana menunjukkannya.

Dalam bukunya The Meaning of Relativity, Einstein menuliskan, "Efek frame dragging muncul berdasarkan teori kami, meskipun tingkatannya sangat kecil sehingga pembuktian dengan entah eksperimen laboratorium apa yang harus dilakukan."

Teori Einstein ternyata benar! 2

Pembuktian ini dapat membuat ilmuwan memahami beberapa kejadian di alam semesta. Dengan mengukur efek frame dragging akibat rotasi bumi akan mempunyai implikasi besar. Contohnya, frame dragging sepertinya punya peranan dalam memicu ledakan energi dari kuarsa, galaksi yang sangat jauh yang secara aktif berperan dalam lubang hitam.

Sumber: National Geographic Indonesia